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檔海拾珍

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負債難償 賣地立契

——清代民契檔案里的故事
發布時間:2019-06-05 15:27:41  作者:劉小燕 周 容  來源:中國檔案報  瀏覽次數:

 

 地契和房契是人們買賣土地、房屋時協商訂立的文書。四川省瀘縣檔案館保存的3份清代地契、房契檔案,分別記錄了清乾隆四十四年(1779)、嘉慶四年(1799)和咸豐二年(1852)當地民眾進行土地、房屋等不動產交易的情況。其中,年代最早的一份檔案形成于清乾隆四十四年(1779),距今已有240年歷史,堪稱瀘縣檔案館的鎮館之寶。這些契約檔案,記錄了清代不動產交易的幾個普通案例,再現了清中葉至清末川南地區普通民眾的生活。

 

清嘉慶四年(1799)民契

 

 

清咸豐二年(1852)民契

 

 

 

 清乾隆四十四年(1779)民契

 

 

    中國傳統社會以農業為本,土地是農民安身立命的根本,是最基本的生存保障。千百年來,在廣大農村地區,百姓一貫把土地的出賣、轉讓、購入等交易當成關系家族經濟利益和財產權益的一件大事。因此,土地買賣契約文書程序嚴謹規范、內容完整翔實,每一份契約均寫明立約雙方當事人、交易內容、成交價格等條款,并有買賣雙方及說合人、見證人、代筆人的簽字畫押。此外,契約中必須寫明“此系情愿買賣,中間無有勒逼等弊,今恐人心不古立賣契為據”“此系二家心甘情愿,中證并無包賣包買勒逼等情,空口無憑,立出賣約付與買主子孫為據”等語,既表明交易公平,也為杜絕日后產生糾紛。

    乾隆四十四年(1779)的契約寫道:“立出賣田糧柴山文契人張鳴高、鳴瑞、鳴岡因負責難償,弟兄商議情愿將祖父遺留……,憑中賣與連鄰羅東山名下,子孫為業。”嘉慶四年(1799)的契約寫道:“立出賣田糧文契人羅國秀情因負債難償,情愿出賣……賣與堂弟羅國星子孫為業。”咸豐二年(1852)契約寫道:“立出杜賣田糧房屋契書人羅英、子羅忠德情因負債難償,父子合家商議將……一并掃賣,鄰人裴倫名下子孫為業。”

    從以上3份契約檔案記錄的土地交易情況可以看出,出賣土地的一方賣地的原因無一例外是“負債難償”,賣地是不得已而為之:有的是兄弟商議出賣祖父留下的遺產,有的是父子決定出賣從前購入的土地。從這些文字中可以看出,農民出賣屬于自己的土地,是在極大的經濟壓力下作出的決定。契約中雖然沒有記錄關于“負債難償”的細節,后人也無從推測土地出賣者當時的家庭經濟狀況,但僅僅透過“負債難償”4個字,賣地者的窘迫之狀與無奈之情已躍然紙上。從土地購買者這一方而言,3份契約均按慣例寫明“賣與……子孫為業”,體現了農民渴望擁有土地所有權并傳之后代的心理,同時反映了在自給自足的自然經濟占主導地位的封建社會晚期,農民對于土地繼承權的樸素觀念。

    這3份土地交易契約均是民間自行訂立未經官驗的契約,稱為“民契”,也叫“白契”。與此相對的是向官府納稅并鈐有官印的“官契”,亦稱為“紅契”。民契與官契的本質區別在于是否經過官府認定,是否繳納契稅。《清會典》規定:“凡典買田宅不稅契者,笞五十,仍追契內田宅價錢一半入官”。白契不受法律保護,只有鈐蓋官印的紅契才可以作為法律認可的產權憑證。在民間進行的土地交易中,有的情況是為了免繳契稅而只立白契,更多的情況是雙方當事人先訂立白契,完稅后由縣州官府在契尾鈐印生效,成為具有法律效力的紅契。

    文中所示檔案為四川省瀘縣檔案館藏

    原載于《中國檔案報》2019年3月15日 總第3347期 第四版

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